バンコク調査団その2

水曜日, 10月 23rd, 2013

調査団の三日目は、バンコクから東南にある、うちのお客様のタイ工場を二箇所訪問させて頂きました。

どんなところで、どんな状態で事業をされているのかをこの目で見たかったので。

いろんな事が遅々として進まないとか、従業員の数やその質の確保に頭が痛い、とはおっしゃっていたものの、いずれも、順調に売り上げが伸びており、新工場の建設も計画中等、日本よりもずっと明るい張り切った感じでおられるのが印象的でした。

タイは高速道が結構整備されていますから、時間帯によって渋滞にかからなければ(これが実は問題なのですが)比較的スムーズに移動できます。

極めて順調に1時間少しで最初の工場近くへ着き、ガソリンスタンドで休憩です。

タイでは道沿いのガソリンスタンドにコンビニやトイレ、ちょっとしたカフェやレストランが付設されていることが多いです。

ちょうど日本の高速道路のサービスエリアのようなものですね。

最初の工場でお話を伺った後、次の工場の訪問時間に十分間があったので、途中で海沿いのレストランに寄って昼食を摂ることにしました。

後で聞くと、このレストランは結構有名らしく、バンコクから日帰りで行楽に来て昼食を摂るタイ人も多いとか。

海岸間近のヤシの木の間に日本のレストランと全く遜色ない、というより最近の都市近郊の寂れた日本のレストランよりずっと垢抜けた規模の大きなレストランがありました。

屋根付きの屋外テーブルで、やや湿った海風に吹かれながらタイ料理を堪能しました。

途中スコールもありましたが、バンコク周囲では見られない綺麗な海と景色を見ながらの食事は、なかなかのものでした。

その後二箇所目の工場を訪問し、午後5時の終業時になると工業団地から出るのにすごい渋滞するということで、急いでお話を聞き、工場内を見学した後、招待して頂いた夕食場所へと向かいました。

ところで、この工場見学には提携事務所で斡旋してくれた大型のバン型タクシーを使ったのですが、朝8時から深夜便で帰るメンバーを空港へ夜8時頃に送るまで、拘束12時間で4,400バーツ(約13,200円)でした。

我々が5人で食べた昼飯代の方がおそらく高かったでしょう。

日本ではどうですかね。

バンコク調査団その1

月曜日, 10月 21st, 2013

このところ忙しくてこのメルマガも間が空いています。

なんで忙しいのかって?

以前にも申し上げたと思いますが、この4月から弁理士会東海支部で東南アジア知財委員会が立ち上がり、その委員長になったのですが、今月は7日から9日までバンコクの提携事務所へ委員会メンバー4人と出かけました。

何かと準備で忙しく、帰ってきたあとは溜まった事務所の仕事を片付け、報告書を書く等、なかなかゆったりと記事を書く時間がなかったのです。

調査結果は1月のセミナーで広く公表する予定なので、まあいつものごとく知財とはあまり関係ない話を。

今回は委員長としてバンコクへ行くので、いつものように自分一人のペースでやれば良いというわけには行きません。

もちろん直接実務を担当するのは優秀な他の4人のメンバーが付いているので良いのですが、全体をどう動かすかとか、向こうとの折衝は私がやることになります、当然のことながら。

提携事務所ではこちらの各担当に合わせて向こうも責任者を出してくれることになっていましたが、向こうの事務所に着くと、所長が一手に引き受けるというではありませんか。

並行して各担当者と話を進めて一日で話を済ませる計画なのに、所長一人が対応して直列的に話を進めるのではとても一日ですみません。

これではわざわざ実務者を4人も派遣した意味が無いのです。

このことはメールで前もって言っておいたのですが。

まあ、しょうがない、さっそく折衝です。

この点、気心が知れた事務所ですので、フランクに話ができます。

「あんた一人じゃとても一日で終わらないよ」てな、くだけた調子で言っても気を悪くしないので、気が楽です。

さっそくこちらの申し出を快く受け入れてくれて、各担当者に一人か二人の向こうの担当者を当ててくれ、それぞれの打ち合わせ場所も確保してくれました。

やれやれです。

初めての事務所だとこうはいかないでしょうね。

どこへいっても結局は人間関係ですね。

タイの代理人

月曜日, 9月 2nd, 2013

弁理士会の我々の委員会でタイの代理人を一人招請しました。

その代理人は女性で、先週の金曜日一日我々の会議に付き合ってくれました。

木曜日の朝の便で来て、日曜日の便で帰ったので、木曜日、土曜日は空いていました。

木曜日は私が名古屋城、大須観音へ案内しました。

名古屋城内へ入ったのは私もなんと50年ぶりです。

中学生の見学会で行って以来ですから。

熱田神宮や、白鳥公園か徳川園等も私の当初の計画には入っていたのですが、とにかく暑かったので敢えなく取りやめに。

が、暑かった以外に熱田神宮等をとりやめたのには別の理由が。

というのは、彼女は大学の助教授でもあるのですが、日本で大学の先生というと女性でもあまりミーハーは居ないような(ひょっとして今は日本でもそうかも、知らないだけで)気がするのですが、歴史なんぞよりはショッピングに興味があるようなのです。

姉さんもついでに一緒に来ていたこともあって、涼しい地下街やデパートでのショッピングです。

ショッピング先はドラッグストアの化粧品、無印良品、東急ハンズのようなところ。

私はこういうところは殆ど行ったことが無いのでさっぱりわかりません。

ところが一緒に来た姉さんは予めインターネットで情報を検索していたとかで、地下鉄路線図、オアシス21の情報、無印良品の扱い店、果ては熱田のイオンの情報まで全て調べてありました。

一度なんか私が地下鉄の出口に迷っていると「5番出口」なんて教えてくれます。

どっちが名古屋人か分からない。

帰りの空港ではバッグ一杯の土産(職場の友人等に頼まれた化粧品等)を詰め込んで嬉々としていました。

日本の化粧品(それも若者に今評判の、そんなに高くない)がタイでも大人気だということも分かりました。

タイでは結構高いのだそうです。

イヤー、世の中変わりましたねー。

金沢へ行ってきました

月曜日, 8月 26th, 2013

先日、講演で金沢へ行ってきました。

地元の中堅企業や特許事務所の方を対象に、タイ、インドネシア、ベトナム、シンガポールの知財について話を、ということだったので。

まだまだ不十分ですが、現状で分かっている範囲でお話しして、今後の企業活動の参考にして頂ければ、ということでお引き受けしました。

金沢へは昔から名古屋からの直行で「しらさぎ」があります。

新幹線ができて以降は米原での乗り換えが多いようですが、私は昔の旅情(?)を楽しみたくて名古屋から在来線の「しらさぎ」を利用しました。

3時間の道中で講演資料に目を通したり、若干仕事もしたかったので、グリーンを奮発しました。

新幹線に比べるとグリーンといっても、ちょっとショボイ(古い)感じですが、シートが大きくクッションも良いので、3時間の乗車もあまり疲れませんでした。

それほどゆっくり車窓の風景を楽しむというわけにはいかなかったという理由もありますが、どこまでも広がる水田と山並みという日本的風景はあったものの、名古屋・東京間の新幹線の車窓の風景の方がもっと見出があるなー、と思いました。

何故ですかねー。

景色の良さそうなところは殆どトンネルに入ってしまうからかもしれません。

景色は残念ながら期待ほどではなかったものの、帰りに土産にと買った蒲鉾と酒は旨かったです。

そういえば、金沢・富山辺りは蒲鉾が有名でしたかね。

酒は店の人がお勧めの、金沢周辺でしか売られてないという銘柄でしたが、これが蒲鉾と合うんですよね。

いつも思うのですが、この狭い日本に、信じられないくらいバラエティに富んだ食べ物や飲み物がある。

この豊かさを、いつまでも大事にしたいですね。

拒絶理由通知への対応

月曜日, 5月 20th, 2013

審査官が出願を特許できないと思ったときには拒絶理由通知が出されます。

拒絶理由通知こ対しては、通常、意見書を出して反論します。

意見書というのは拒絶理由通知に対する反論です。

この際に、特許請求の範囲を、審査官の拒絶理由を解消するように補正することが多いです。

そして、補正した発明は先行技術とは異なり特許性がある、ということを、こんな良いことがありますという発明の効果とともに主張することが多いのです。

ところがここに落とし穴があります。

特許にしたいあまりに、特許請求の範囲を過度に補正してしまうのです。

こうすると、権利範囲が狭くなり、権利が成立しても侵害品をうまく抑えられません。

また、特許にしたいあまりに、効果を主張しすぎることが往々にしてあります。

しかし、これは危険です。

余分な効果を書いたがために、侵害品はその効果を有しておらず、非侵害であると認定されてしまうことがあるからです。

このように、権利になる前はなんとか権利化しようと思って、つい書きすぎ、これが権利化後は往々にして足枷になるのです。

権利にならないとお客様に喜んでもらえないので、安全策から特許請求の範囲を過度に補正しがちであり、また、発明者の主張する効果を削って、もし特許されない場合を考えると、ついつい過剰な効果もそのままにしがちです。

意見書や補正書も分厚いほうがお客様には一生懸命やったことが伝わりやすいし。

ということで、審査官の拒絶理由通知に対してはどうも過剰な応答をしがちです。

しかし先日の研修の講師が言うには、分厚い意見書や補正書でロクなものは無いと。

我が意を得たり、というところでした。

が、1、2ページの意見書で特許になれば問題ありませんが、拒絶査定が来たりすると、意見書が薄かったもんなー、などとお客様の覚えが悪くなるのがつらいところです。

東南アジア知財委員会

水曜日, 4月 17th, 2013

弁理士会の東海支部ではこの度「東南アジア知財委員会」を立ち上げることになりました。

東南アジア、つまりASEANですね。

私の好きなタイを始めとして、マレーシア、インドネシア、シンガポール、ベトナム、フィリピン、シンガポール、ブルネイ、ミャンマー、ラオスと、現在10カ国が加盟しています。

一口に東南アジア知財といっても、開発途上国に共通の問題はあるにしても各国毎に制度は異なりますから、EUのように統一された一つの制度を調査研究すれば良い、というわけにはいきません。

そこで、初年度の今年はこの地の自動車産業に縁の深いタイとインドネシアをターゲットにする予定です。

実は私は本年、この委員会に絡むことになりそうです。

タイも東南アジアも好きなので、この委員会に絡むことはむしろ望むところなのですが、欧米や中国のようには纏まった情報が無く、手探り状態でスタートしなければなりません。

新たな委員会では、調査研究の成果を会員や一般企業の方に解かり易くかつ簡単に利用できるような形で公開することを目指していくつもりです。

解かりやすくすると往々にして正確さに欠けることがありますが、堅苦しい文章ではなく可能な限りビジュアルな報告となるよう留意していこうと思っています。

さてどうなりますか、ご期待下さい。

バンコクセミナー

水曜日, 3月 13th, 2013

先週の月曜日と火曜日の二日間バンコクで弁理士会のセミナーが行われました。

今回で5回目になります。

二年に一度ですからもう10年になるわけで、私はこれに初回から参加しています。

そろそろ辞める潮時ですね(笑)。

今回は司会もスピーカもやらなくて良かったので気が楽でした。

ただ、グループごとに分かれて討論するセッションがあり、あるグループのチューターをやりました。

ここで痛感したのが英語のヒヤリングですね。

どうも私は人の話を聞く癖がついていないのか(笑)、ヒヤリングの能力が他人より劣るようです。

どうしたものかと考えた結果、以下のようなことをやることに決めました。

CNNを聞くときに30分間は集中して聞く。

といっても、いつも途中で気が散って他ごとを考えたりしていたので、通訳の真似事をすることにしました。

つまりCNNを聞きながら分かった単語をパソコンにメモし、聞き終えた後にそのメモに基づいてそれまでの話を日本語で再現します。

つまり通訳をしている気分ですね。

こうすると、仮想の誰かに通訳しなければならないので結構集中してストーリーを聞きます。

良い感じなので、しばらくこれを続けてみようと思います。

さてどうなりますか。

弁理士と勉強

月曜日, 2月 25th, 2013

2月23日、新人弁理士への東海支部オリエンテーションがありました。

このオリエンテーションは弁理士試験合格者で義務研修を修了した者に対して行う、東海支部の紹介と各委員会の委員への勧誘行事です。

私は副支部長をやっているので駆り出されたというわけです。

私が合格した18年前にはこの種のオリエンテーションは無かったような気がします。

義務研修というのも近年始まったようで、この研修を受けて終了証を貰わないと弁理士登録ができないそうです。

我々の頃は研修はありましたが義務ではありませんでした。

近年は弁理士には5年間で何十単位以上の研修を受けることが義務付けられていますので、弁理士登録後も仕事をやりくりして研修を受けなければなりません。

これは我々古手も同じです。

さらに10年くらい前から、訴訟の代理人ができる付記弁理士の制度ができまして、この資格を取るためには何十時間かの研修を受けて、さらに試験を受ける必要があります。

まっ、そういうことで、勉強というものからは生涯(大袈裟)逃れられないようになっています。

知的サービスの提供を標榜する限り、勉強というものから逃れられないのは、まあ当たり前ですね。

ただ、昔は多くのことが各自の自覚に委ねられていたのが、今は制度的に強制されるようになったということです。

どういう組織でもそうですが、時がたつにつれて、あれやこれやと制度ができて息苦しくなってくるようです。

本来勉強なんてものは自分の興味でやるから面白いのであって試験とか研修で義務的なものになった途端に面白くなくなるものです。

英語でも、外国人ともっと自由に意思疎通を図りたいと思って自分で試行錯誤しながら時間を作ってやるから面白いのです。

私に言わせれば、弁理士試験だけで充分で、継続的な勉強ができる性格(?)であることは確認されているわけですから、あとは個人の自由に任せたらどうでしょうか。

自分を例に挙げて申し訳ありませんが、面白そうな研修を全て受けていると、義務研修の必要単位なぞは自然にクリアできています。

どうも最近はあらゆる分野でお節介が過ぎるような気がしますねー。

勉強とは本来強制されることなく自分の興味でやるものだと思いますが如何でしょう。

弁理士会東海支部講演会その2

金曜日, 2月 15th, 2013

続いては自動車関係の会社の知財部長のお話でした。

最近は新興国(ブラジル、インド、ASEAN等)に対する知財戦略を真面目に考える必要が出てきたとのことです。

この場合、特許のみならず、契約やブランド等も含めた広い視野で考える必要があるようです。

これだけ生産販売がグローバル化すると、知財制度が未だ上手く機能していないところもある特に生産国での効果的な技術保護が問題になってきているものと思われます。

自動車が社会的インフラになるにつれ、関連する技術分野が飛躍的に増加しつつあり、最近は電子決済等の金融業の技術までウォッチしていく必要が出てきた、とのことです。

また、最近は米国等において、買い占めた特許で莫大な賠償金を請求してくる、いわゆる特許トロール会社に悩まされている、とのことです。

このような会社はバックに投資家がついており、豊富な資金力にものをいわせて大々的な訴訟を仕掛けてくることが多いとのこと。

米国では訴訟において相手側に書類の提出を求めるディスカバリー(開示)制度があることから、これが大きな負担になるそうです。

さらに最近は中国で特許訴訟が頻発しており、中国に対する知財戦略の重要性が以前にも増して重要になっているようです。

そこで、有力な技術情報源である特許公報の分野別調査を徹底して、特許マップ等から将来技術を予測し、あやまりなく事業遂行ができるように注意を払っているとのことです。

大きな会社になればなるほど、知財上の問題が指数的に増大して、多くの人材と労力を必要とするようです。

弁理士会東海支部講演会その1

水曜日, 2月 13th, 2013

2月8日に弁理士会東海支部主催の講演会がありました。

まずは大学の先生の講演でした。

自動車に対する私のイメージは長らくの間、内燃機関で走る四輪車という感じでした。

ハイブリッドが現れてそのイメージは少し変わりましたが、まあエンジンに代えてモータ走行も可能になっただけ、という程度の認識でした。

燃費は良くなるのでその分化石燃料の消費は減るのでしょうが、バッテリの製造や廃棄に環境負荷がかかるので本当に環境に優しいのか疑問、と書いた本もありました。

それはさておき先生のお話によると、最近はプラグインハブリッド車において試みられているように、自動車が緊急時の電源となるような使い方がされ、従来の、単なる移動手段のイメージが覆りつつあるとのこと。

ハイブリッド車が燃料電池車になれば、これは「くるま」が小さな発電所になることを意味するから、各家庭が車から自前で電気を作ることになり、電力会社による電気エネルギーの供給負担が軽減されます。

さらには細やかで自由な制御が可能な電気自動車ならば、これらの走行を全体管理するITSの適用によって交通網全体のエネルギー消費の低減が可能になるはずです。

このようなハイブリッド車や電気自動車は、従来のエンジン車に較べて、開発途上国でも容易に作れるかというと、決してそうではない、とのことです。

330Vのモータ駆動用の大電流と通信用の弱電の分離をどのようにするかとか、なかなか難しいクリアすべき技術的課題が横たわっていることから、まともな電気自動車は日米欧の先進国でないとできなのではないか、というわけです。

いずれにしても、これからの自動車は、航空機産業や電気産業等の他分野の技術を広く取り入れた総合技術的なものになるのではないか、というお話でした。